Séminaire HSHI du 20/04 : Le Dr. Jacques Sauvan et le mystérieux Département Cybernétique de la SNECMA (1963-1970)

Le séminaire Histoire des sciences, histoire de l’innovation
(Université Paris Sorbonne, UPMC, LabEx EHNE)
a le plaisir d’accueillir

Ronan Le Roux (Université Paris-Est Créteil EA4395 LIS ; SPHERE)

le jeudi 20 avril de 17 à 19h

à l’Institut des sciences de la communication (ISCC), salle de conférence (rdc)
20 rue Berbier-du-Mets, Paris 13°, M° Gobelins

autour du sujet

Le Dr. Jacques Sauvan et le mystérieux Département Cybernétique de la SNECMA (1963-1970)

 

Résumé : Dans le cadre d’un ouvrage consacré à l’histoire de la cybernétique en France pendant les Trente glorieuses, cet exposé traitera d’un sujet resté largement méconnu, très peu documenté, celui des travaux de Jacques Sauvan (1912-2007) à la Société nationale d’étude et de construction de moteurs d’aviation (Snecma). Le sujet est à l’intersection de l’histoire du connexionnisme, de l’informatique expérimentale, de leurs applications industrielles et militaires précoces, l’histoire de l’interaction de ces domaines étant encore, dans le cas de la France, une terra incognita dont je donnerai ici quelques repères exploratoires, en soulignant son rapport à la cybernétique (entendue ici au sens de construction de « systèmes nerveux » artificiels), mais aussi, d’une façon assez marginale et originale, à l’automatique.
Sauvan, médecin radiologue et concepteur amateur de machines auto-adaptatives, se voit confier la direction d’un petit service hors norme au coeur d’un géant du complexe militaro-industriel français. Quels collaborateurs recruter, comment organiser un service, quelle place lui assigner dans l’organigramme, pour construire des prototypes dont les usages potentiels sont eux-mêmes à inventer ? Entre expérimentations matérielles et organisationnelles d’une part, et nouveaux besoins en calcul d’autre part, émerge un micro marché de l’intelligence artificielle neuromorphe hardware qui durera quelques années, déjà aux prises avec des problématiques actuelles du « big data ».

Ronan Le Roux est Maître de conférences en sciences de l’information et de la communication. Il prépare un ouvrage sur « Une histoire de la cybernétique en France, 1948-1975 », dans la collection Classiques Garnier.

La Société nationale d’étude et de construction de moteurs d’aviation (Snecma), est une société française spécialisée dans l’étude et la fabrication de moteurs pour l’industrie aéronautique et spatiale. Elle porte aujourd’hui le nom de Safran Aircraft Engines.
L’histoire de la compagnie sur le site du Musée aéronautique et spatial Safran.

 

 

Prochaines séances du séminaire HSHI :

  • 27 avril      David Edgerton (King’s College London)
    Transport in Twentieth-Century British History.
  • 4 mai      Lino Camprubi (Max-Planck-Institut für Wissenschaftsgeschichte)
    Underwater Surveillance and the Modern Mediterranean.
  • 11 mai      Ana Cardoso de Matos (Universidade de Évora)
    L’hydroélectricité au Portugal dans le contexte européen : circulation des ingénieurs, transfert de technologie et construction des paysages de l’innovation.

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