Utopies scientifiques en Union soviétique

Utopies scientifiques en Union soviétique

Du 22 au 24 septembre 2016, à Paris, le Cercec, le Cermes3, l’Université de Genève et l’Université de Californie à Berkeley, organisent une conférence internationale sur le rôle des fictions dans l’activité scientifique en Union soviétique.

Affiche Conférence Utopies ScientifiquesDepuis la chute de l’Union soviétique, l’histoire des sciences a connu des avancées importantes. Un objet a toutefois été délaissé : l’utopie scientifique, fascinante et intrigante, parce que située à la frontière entre littérature et science. L’objectif de ce colloque est de comprendre comment les fictions ont pu avoir une fonction heuristique, participer de la transformation de l’activité scientifique et reconfigurer les rapports entre science et pouvoir.Le questionnement portera d’abord sur les relations entre fiction et sciences, afin d’explorer comment littérature et cinéma se sont appropriés certains des concepts basés sur les découvertes scientifiques et, inversement, comment les sciences se sont servies des imaginaires proposés par les fictions pour étoffer leurs discours, contester les découvertes ou se lancer dans des expérimentations inédites. Ce double mouvement est médiatisé par le pouvoir. Aussi, on sera attentif à la commande sociale et aux mécanismes de censure à l’œuvre.
À travers ces rapports entre fiction, science et pouvoir, on souhaite également interroger l’idée de progrès et les significations qu’elle a revêtues au cours de la période. Si les autorités soviétiques ont érigé la science en mère du progrès, la certitude dans l’avènement prochain du communisme s’est estompée à partir des années soixante. Dans quelle mesure les utopies scientifiques ont reflété cette évolution ? Quels imaginaires ont-elles proposés au public ? Les utopies s’ancraient dans la réalité de leur époque dont elles en révélaient les préoccupations. Dès lors, quelles craintes véhiculaient-elles ? Ont-elles élaboré un discours du risque, voire critique des sciences, que les scientifiques se seraient réappropriés ? Quels en ont été les motifs ?

programme

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SEPTEMBER 22. EHESS

18.30-18.50. Welcoming remarks by Grégory Dufaud (CNRS/CERMES3), Ioulia Podoroga (Geneva University), Alexei Yurchak (University of California, Berkeley), Larissa Zakharova (EHESS/CERCEC)

18.50-19.35. Inaugural lecture by Nikolai Krementsov (University of
Toronto), The Valley of New Life (1928): Between Science and Fiction

19.35-20.00. Discussion

SEPTEMBER 23. INSTITUTE FOR ADVANCED STUDIES OF PARIS

POWER AND AMBIVALENCE OF SCIENCE (09.00-10.50)

Chair: Françoise Daucé (EHESS/CERCEC/IUF)

09.00-09.20. Daniela Steila (University of Turin): Statistics and the Utopia of a Global Control

09.20-09.40. Leonid Heller (Lausanne University): The Total Body of a New Man: Projected, Prosthetic and Trained Organs

09.40-10.00. Annick Morard (Geneva University): Physical Monstrosities and Utopia(s) in Alexandre Beliaev’s Novels

10.00-10.20. Discussant: Egle Rindzeviciute (Kingston University London)

10.20-10.50. Discussion

10.50-11.10. Coffee break

 

THE ENERGY OF SOCIALISM (11.10-13.00)

Chair: Alexei Kojevnikov (University of British Columbia)

11.10-11.30. Il’ia Kalinin (Saint-Petersburg State University): Energy and Socialism: between Electrification and ‘Electrofiction’

11.30-11.50. Anindita Banerjee (Cornell University): Red Allah’s Oil: Petroutopia in the Shadow of Empire

11.50-12.10. Discussant: Anna Åberg (Chalmers University of Technology in Gothenburg, Sweden)

12.10-12.30. Discussion

12.30-14.00. Lunch

 

THE QUEST FOR IMMORTALITY (14.00-16.20)

Chair: Catherine Depretto (University Paris-IV)

14.00-14.20. Alexei Yurchak (UC Berkeley): Dead Cyborg: Lenin’s Body between Art and Biology

14.20-14.40. Anna Schor-Tschudnowskaja (S. Freud University, Wien): Individual and Collective Immortality at the Junction of Utopia and Ideology in the USSR

14.40-15.00. Joy Neumeyer (UC Berkeley): Faces of Death: Soviet Immortality in Plaster

15.00-15.20. Anya Bernstein (Harvard University): The Gates of Immortality: Life Extension and Space Exploration in the Soviet Science and Fiction (1960s-1980s)

15.20-15.40. Discussant: Nikolai Krementsov (University of Toronto)

15.40-16.20. Discussion

16.20-16.40. Coffee break

 

PROFESSIONAL MILIEUS OF UTOPIA (16.40-18.40)

Chair: Alexandr Dmitriev (Higher School of Economics, Moscow)

16.40-17.00. Matthias Schwartz (Center for Literary and Cultural Research, Berlin): A New Poetics of Science. On the Establishment of “Scientific-Artistic Literature” in the Late Stalin Period

17.00-17.20. Thomas William McLenachan (UCL SSEES, London): Nuclear Utopias in Cold War Culture. The Representation of the Physicist in Soviet Film (1962-1972)

17.20-17.40. Slava Gerovitch (Massachusetts Institute of Technology): Will Mathematics Save the World? The Strugatsky Brothers and the Ethos of the Soviet Mathematics Community in the 1970s

17.40-18.00. Discussant: Alexei Kojevnikov (University of British Columbia)

18.00-18.30. Discussion

19.30. Dinner

SEPTEMBER 24. BULAC

UTOPIAN HUMAN SCIENCES AND DIDACTIC FICTION (09.30-12.00)

Chair: Ioulia Podoroga (Geneva University)

09.30-09.50. Steven Lee (UC Berkeley): The Ethnic Utopias of Nikolai Marr and the Soviet Avant-Garde

09.50-10.10. Mieka Erley (Colgate University, Hamilton NY, USA): Soviet Paleoanthropology in Vladimir Obruchev’s Lost Worlds

10.10-10.30. Robert Bird (University of Chicago): Model Objects: Scale Models in Soviet Film of the 1930s

10.30-10.50. Mikhail Roshchin (Institute of Oriental Studies, Russian Academy of Sciences). Scientific Utopia and Reality in Iurii Dolgushin’s Novel Generator of miracles

10.50-11.10. Discussant: Aleksandr Dmitriev (Higher School of Economics, Moscow)

11.10-11.50. Discussion

11.50-13.10. Lunch

 

NEW WORLDS, NEW FIELDS OF KNOWLEDGE (13.10-15.00)

Chair: Alexei Yurchak (University of California, Berkeley)

13.10-13.30. Lyubov Bugaeva (St. Petersburg State University, Helsinki Collegium for Advanced Studies): The Underwater World of Soviet Utopia

13.30-13.50. Evgeny Vodichev (Novosibirsk State Technical and National Research Tomsk State Universities), Ekaterina Zhimuleva (Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences, Novosibirsk): ‘Siberian New Atlantis’: How Utopia Blossomed and Faded

13.50-14.10. Ksenia Tatarchenko (Geneva University): ‘Right to Be Wrong’: Transgression, Gaming, and Programming in Kon-tiki: A Path to the Earth (1985-1986)

14.10-14.30. Discussant: Valérie Pozner (CNRS/ARIAS)

14.30-15.00. Discussion

15.00-15.20. Coffee break

 

SOCIALIST UTOPIAS GO GLOBAL (15.20-17.10)

Chair: Nikolai Krementsov (University of Toronto)

15.20-15.40. Oliver Sukrow (Institute for European Art History, University of Heidelberg): Networks: On the Utopian Qualities of Technology, Cybernetics, and Participation in the GDR of the late 1960s

15.40-16.00. Lisa Sang Mi Min (UC Berkeley): Non-Aligned: Art, Science, and the Alternative Utopia of North Korean Socialism

16.00-16.20. Rafael Pedemonte (University Paris 1 Panthéon-Sorbonne): Influence beyond the Ocean: Utopian Future and Historic Optimism in Cuban Science-Fiction Literature (1961-1984).

16.20-16.40. Discussant: Leonid Heller (Lausanne University)

16.40-17.10. Discussion

17.10-17.40. Concluding remarks


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